viernes, julio 29, 2005

Diario de un consultor: “A la guerra con corbata”

Es gracioso como funciona este mundillo, nunca olvidaré lo bien que se veía todo desde fuera, que bonito me lo pintaron todo:

“En consultoría las carreras son rápidas, ya que las organizaciones no van por puestos, sino por categorías. Esto hace que no dependas de que tu superior deje libre su puesto para progresar, de esta forma promocionas en base a las necesidades del mercado”

Ein!?!?!? Aquí ya veo dos cosas que en su momento (inocente de mí) no me escamaron: “promocionar” y “las necesidades del mercado”

Nunca olvidaré la metáfora que utilizo aquel socio en la entrevista, sin duda ilustra (y mucho mejor de lo que el creía) el espíritu de la consultoría:

“A ver, esto es como el ejercito, cuando puedes promocionar (llevas el tiempo requerido y tienes las cualidades) pues promocionas. Lo que pasa es que también depende de si hay guerra o no: si hay guerra se necesita más gente, es decir, mas soldados y más mandos con lo que la gente promociona antes”

El caso es que si lo analizas te das cuenta que estas empresas están organizadas como un ejército, a grandes pinceladas y salvando las diferencias de nombre entre empresas, las categorías siempre son las mismas:
    Analista (Aka Consultor Junior)
    Consultor (Aka Consultor Senior)
    Gerente
    Gerente experimentado
    Chiquisocio
    Supersocio
La ya conocida zanahoria es la película que te venden, el “cualquiera puede llegar a ser socio” en la práctica menos del 0.1% de la gente que entra llega a serlo. Esto esta organizado como un ejército, es decir, de forma piramidal: muchos analistas, menos consultores, menos gerentes, menos gerentes experimentados, menos chiquisocios y menos supersocios. A medida que subimos hacia arriba en la pirámide pues sube el sueldo, la responsabilidad y baja el nivel de “pringamiento” (vamos, que cada vez curran a más “alto nivel”, que cada uno lo entienda como quiera)

¿En que criterios se “promociona” de una categoría a otra? Pues la verdad es que es esto parece la universidad, con listas de notas incluidas y todo. Durante el año te van haciendo evaluaciones (cada 3-4 meses o al fin de un proyecto), y en Mayo deciden en unas superreuniones de la hostia cual es la evaluación anual, además tiene unos criterios para las promociones (ejemplo para pasar a gerente hay que ser consultor de cuarto año y tener una evaluación mínima de X)

¿Y si todos somos muy buenos promocionamos todos? Ojalá pequeña cucaracha. Lo tienen todo pensado, son como esos profesores tan amables de la universidad que no querían variar nunca su ratio de aprobados. Los muy consultores utilizan una distribución normal (una campanita de Gauss) para la asignación de evaluaciones, a nivel de proyecto y a nivel global, ¿lo cualo? a ver, que utilizan la siguiente distribución:
    10% de gente tendrá el ereslopeorpayo (mejoras o a la calle y no te subimos nada el sueldo)
    70% consigue el normal y se le sube el sueldo un X% (por ejemplo un 10% en años “normales”)
    15% consigue el muy bueno y se le sube 2X% (a ojo todo)
    5% consigue el excepcional-crack-quetecagas y se le sube un 2,7X% (también a ojo)
Además para promocionar hace falta estar en las evaluaciones altas, con un muy bueno promocionas si llevas más tiempo del mínimo y con un quetecagas promocionas si estas en el mínimo o incluso un poquito por debajo.

Esto es conocido como “meritocracia” y desde fuera parece muy bonito: “se evalúa en base a meritos”, “tu decides como quieres progresar”, “ en base a lo que sacrificas conseguirás tus resultados”, “Nada lava más blanco que Ariel”, “Con Hemoal ni noto las hemorroides” y más chorradas del estilo.

Esto sería perfecto si toda la evaluación la hiciera un totalmente imparcial superordernadorquetegagas que ríete tu del Deep Blue (seguro que Kasparov no le ganaba ni a las chapas) pero la triste realidad es que son personas las que hacen estas evaluaciones y toman las decisiones y es aquí donde (y especialmente en España) entra el gitaneo.

Al final las quetecagas se las ponen a la gente que en el proyecto quieren promocionar a toda pastilla (porque les interesa) y las muy buenas a los que “tienen” o “les toca” promocionar (normalmente gente que el año anterior no interesaba tanto pasarla con un quetecagas) Además si una persona no interesa o no encaja con lo que ellos quiere en la siguiente categoría, pues nada, se le pone un normal (independientemente de su verdadero rendimiento) y ojito que si te quejas mucho que te clavan un ereslopeorpayo y explica en casa a tu mujer la no-subida.

Además de esta evaluación depende otro gran invento: el variable. ¿Que qué es esto? Sencillo, una parte de tu sueldo no es fijo, es variable dependiendo de tu evaluación, con lo cual si la evaluación se chotea como hemos visto, pues el variable pierde todo su significado: no te promocionamos, encima pillas poco variable y no te quejes (vamos que nos dan por culo, sin vaselina y ojito con gritar)

Después de todo esto os estaréis preguntando porque aún estoy aquí, pues la verdad es mientras que “el sistema” no es injusto contigo estas bastante a gusto, otra cosa es el día que te hacen alguna de estas…

miércoles, julio 27, 2005

Maquetas de Star Wars que vuelan


Si eres un friki del copón, te gusta el aeromodelismo y Star Wars te va a encantar este enlace. Hay un grupo de usuarios de una esta página de discusión sobre el radio-control que se ha dedicado hacer maquetas de las naves más famosas de Start Wars que vuelan (de verdad!). Via Boing Boing.

Disparar a matar

Interesante post de nuestro amigo Bruce Schneier (sobre todo amigo de Alfred-λ) sobre la nueva política de actuación de la policía de Londres

viernes, julio 22, 2005

Diario de un consultor: “La zanahoria”

“¿En que trabajas?”
“Soy consultor”


Ante esta respuesta solo quedan dos posibles respuestas:

A) “¿Y eso que es?”
B) “Lo siento por ti…”

Es graciosa la impresión que la gente tiene de nosotros los consultores. O somos unos entes totalmente desconocidos sin oficio ni beneficio “El novio de mi hija esta en consultoría” “¿Y eso donde esta?, queda lejos, ¿no?” o la gente solo conoce esa leyenda negra de explotados-comemierda-engominadosentraje-pijos-trepas-quecurranhastalasmil. Los que saben de que va nos consideran una secta, una raza aparte, nos señalan con el dedo por la calle “Por gente como tu hay guerras en el mundo”, “a la hoguera!!!, a la hoguera!!!”, “uno de esos toco a mi niño!!!” esta semana no me habría extrañado escuchar que el que le pego fuego al bosque de Guadalajara era, es, o quería ser consultor.

La gente cree que nacemos, nos ponemos la corbata desde pequeñitos y nos convertimos en unos snobs con palo de escoba metido por el culo. Pero la verdad es que es curioso ver lo que ha movido a la gente a entrar en “La firma” (no puedo evitar usar el mismo apelativo que utilizan los superjefes, como dijo ese gran filosofo que es Federico Trillo: “Manda huevos…”) En los casi dos añitos y medio (joder como pasa el tiempo) que llevo dando vueltas por estos mundos de dios he encontrado tres motivaciones:

- “Acabe la carrera y aquí es el primer sitio que me llamaron, esto no es lo mío pero en cuanto me salga algo de verdad me piro”, tengo un gerente que se ríe cuando escucha este rollo, aun se pregunta que tiene que ver la química con SAP…

- “Es el mejor primer empleo, te da una experiencia multisectorial que no te encasilla, después de un par de años te haces un MBA, te vas a cliente y a vivir la vida”, al cabrón que invento esto había que matarlo, ¿Cómo me pude creer semejante soplapoyez?

- “Acabe la carrera, hice un par de becas mal pagadas, curre un par de años en SAP-JAVA-ORACLE-MAMPORRERIA, me pagaban poco y como ahora esto lo buscan mucho pues entre aquí que pagan más. Eso si, me reconocieron solo 6 meses de experiencia sobre los 4 años” a estos le esperan dos caminos, o se hacen mas o menos a comer mierda en paletadas de vez en cuando o salen escopetados.

No se el resto, pero yo me creí el cuento del perrito piloto y entre aquí pensando que esto era el paraíso. El empalme inicial me duro mucho (demasiado teniendo en cuenta la cantidad de mierda que me comí en los primeros proyectos) Aquí les gusta hablar mucho sobre la motivación para trabajar como cabrones, supuestamente es la “zanahoria de las promociones y altas subidas”, pero me da a mi que en vez ir corriendo como el burro detrás de ella, aquí te la meten por el culo y maricón el último.

Una vez visto desde dentro te das cuenta que la gente es normal y que hay de todo. No, no hay rito de iniciación con carnero abierto en canal, ni te bañas en leche de virgen mientras haces el pino frances (aunque no quedaría mal en una community, tranquilos si no sabéis que es una “community”, ya hablaremos de que es eso…) Te acabas dando cuenta de que en todos lados hay de todo. Los hay que:

- Curran mucho
- Curran normal
- Curran poco

Además también los hay que:

- Ponen cara de currar mucho
- Ponen cara de currar normal
- Ponen cara de currar poco

Con esto nos salen bastantes posibilidades, algunas son: Curro mucho-cara de mucho (se suele pirar, los cracks de verdad están muy buscados), curra mucho-cara de poco (pobrecito, acaba quemadísimo porque no le reconocerán su trabajo, eso si, siempre habrá alguien que se lleve el merito) o el peor de todos: curra poco-cara de mucho (se atribuye los éxitos de los anteriores, del de al lado, del de otro proyecto, del que piso la luna; siempre aparece en la foto y es una ladilla chupasangre) Nunca olvidaré la frase de un gerente (recién promocionado a gerente senior, que miedo me da…): “En esta empresa no es tan importante correr mucho como poner cara de velocidad” a tomar por culo!!!

El caso es que hasta tiene gracia este mundillo, es un microcosmos en si mismo. Espero que os apetezca conocer un poquito más, por hoy y como aperetivo me parece suficiente. No solo os contare desgracias, si estoy aquí es porque alguna cosa buena tendrá (y las tiene os lo aseguro)

Os espero...

jueves, julio 21, 2005

Firefox 1.0.6

Ya tenemos disponible una nueva versión de Mozilla Firefox bautizada como 1.0.6. Cuando apenas acaba de salir la versión 1.0.5 Mozilla nos sorprende con una nueva. También penemos disponible de manera simultanea Mozilla Thuderbird 1.0.6.

Esta nueva versión mejora la estabilidad de Firefox y corrige algunos fallos de seguridad.

martes, julio 19, 2005

La actividad de las universidades en Internet

No cabe duda de que Internet es un vehículo fundamental para la comunicación científica. Las universidades son, por principio, creadoras de información científica y divulgadoras de esa información, por lo que su presencia en Internet es reflejo de su actividad.

El Laboratorio de Internet, del CSIC, acaba de publicar la Clasificación de las universidades del mundo en la Web, actualizada en este mes.

Para la clasificación, este observatorio utiliza unos indicadores webométricos de los dominios web institucionales de las universidades. No sólo pretende presentar una panorámica de la ciencia y la tecnología publicadas en Internet, sino ser también una herramienta de evaluación de la investigación. En la página indicada, los autores exponen la metodología utilizada para elaborar la clasificación, e invito a los lectores a que se den un paseo por ella (aunque está en inglés...).

A título anecdótico y casi “por obligación”, he buscado el lugar que ocupan las universidades españolas y me encuentro con que la primera que aparece es la Universidad Autónoma de Barcelona, que ocupa el puesto 263 del mundo. A continuación, ¿cómo no?, me he dirigido a la de Sevilla, que ocupa el puesto número 15 de España y el 538 del mundo.

Page Rank

No se os habeís dado cuenta pero el Page Rank de Zooglea a aumentado de 3 a 4 - para ver el Page Rank instalar la toolbar de google. Seguimos siendo un blog minoritario pero poco a poco vamos a avanzando. Para celebrarlo uno de estos días migraremos el blog de una vez a WP.

Los bits son libres

Impresionante

Yo sigo pensando que será imposible regular internet

lunes, julio 18, 2005

Tecnologías, vigilancias, libertades

Paseándome por la red, me he topado con este "invento", muy interesante por diversos conceptos: se me antoja impecable, desde el punto de vista tecnológico; en un momento en el que las armas cortas proliferan y no sólo en países "tolerantes", da una cierta sensación de seguridad añadida, pero...

Safety Dynamics ha creado el sistema SENTRI o Smart Sensor Enabled Neural Threat Recognition and Identification, o sea, un sistema sensor inteligente de reconocimiento e identificación de amenazas basado en las redes neuronales DSNN, Dynamic Synapse Neural Network (“Red neural de sinapsis dinámica”), desarrolladas por el Dr. Berger y colaboradores en los Laboratory for Neural Engineering & Laboratory for Neural Dynamics.


El sistema comercializado cuenta con una base de datos de patrones de sonido que utiliza para comparar los que recibe por los cuatro micrófonos con los que está dotado. Según sus creadores, distingue perfectamente los sonidos “de la calle” (ruidos del tráfico, sirenas, perforadoras, las detonaciones debidas a falsos escapes de automóviles, etc.) de los específicos producidos por la salida de una bala del cañón de una arma, y determina la dirección y ubicación del origen del sonido, además de poder interactuar con otras clases de sensores.

En el montaje que ya está utilizándose, en el que se adosa el SENTRI a una cámara de vigilancia, ésta se orienta hacia la fuente de ruido (gira 360º) y transmite las imágenes a los ordenadores de los coches patrulla, y el sistema hace una llamada al teléfono de emergencias.



La primera ciudad en la que se ha implementado es Chicago, que ha instalado ya 30 aparatos en barrios de “elevada criminalidad”. Pronto instalará más. La policía de Chicago espera que los sistemas de detección de armas de fuego den un nuevo impulso tecnológico a la lucha contra la violencia de las bandas y los tiroteos. En 2004, ya redujo la tasa de homicidios a su nivel más bajo desde 1965 y la policía se incautó de 10.000 armas.

El sistema SENTRI cuesta entre 4.000 y 10.000 dólares por unidad. No obstante, el departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles ya tiene planeado desplegar 20 aparatos para probarlos y la policía de Tijuana (México) ha comprado no hace mucho 353 unidades. También se han interesado por el ingenio Filadelfia, San Francisco, Nueva Orléans y Atlanta.

Es lógico que los cuerpos de seguridad valoren muy positivamente estas tecnologías y estos aparatos. Es lógico también que muchos ciudadanos vena con buenos ojos estas aplicaciones, dado que pueden conllevar una “rebaja de peligros callejeros”, pero, como ya ha advertido la American Civil Liberties Union de Illinois, es fácil utilizar estos ingenios para atentar contra la privacidad de las personas y pide que se forme exhaustivamente a los agentes para que sólo se utilicen en espacios públicos...

De nuevo, ¿seguridad frente a libertad...?

Himatsubushi

Gracias a VidaExtra descubro este juego en flash, Himatsubushi. Oiga la mar de entretenido, básicamente hay que evitar que atrapen tu cursor. Vamos ideal para no hacer ni chapa este Lunes.

jueves, julio 14, 2005

Buscando excusas

Con mucha ciencia hace la siguiente reflexión zifra en su blog:

43 en accidente de tráfico este fin de semana.
30 asesinados en Madrid en lo que va de año.

Si por 50 muertos en Londres quieren poder intervenir nuestras conversaciones por correo electrónico y por móvil... ¿Qué habría que hacer con estas cifras?


Aunque me gustaría puntualizar un poco más el porque de todo esto. Desde luego 50 muertos parecen pocos comparados con las cifras de muerte por accidentes de tráfico en España en el año 2004 (3516) y mucho más insignificante que los muertos en África por SIDA (2,3 millones en el año 2001, vamos unos 46000 atentados de Londres uno detrás de otro). Este tipo de comparaciones son incomodas, pero que es que tendemos muy rápido a olvidar.

Entramos en un dilema moral que ya está más que mohoso, ¿Seguridad o privacidad?. ¿Que se antepone la seguridad o la libertad? ¿Vale de algo registrar las llamadas y correos de millones de usuarios para luchar contra el terrorismo? Para nada ya que en la practica son imposibles de procesar – ya vivimos algo parecido aquí en España con las escuchas previas al 11-M.

No nos dejemos engañar, la seguridad – y mucho menos esta seguridad ficticia – no se puede anteponer a nuestra libertades, ya que entonces la democracia y lo que un gobierno defiende pierde todo su sentido. No se puede utilizar los muertos como excusas para que el gobierno obtenga a un más mecanismos de control. Reflexiones sobre cuales son los verdaderos mecanismos para acabar con el terrorismo.

Tapas en Bondi Beach

Como en apenas 4 horitas estaré en el avión rumbo a Madrid (esperemos que esta vez el viaje sea más tranquilito) mis compañeros de la oficina de aquí decidieron llevarnos a cenar ayer. No se les ocurrió otra cosa que llevarnos al…

Mojo's Cafe & Tapas Bar
32 Campbell Pde
Bondi Beach
Sydney NSW

Al ver lo del “Tapas Bar” nos entro la risa, las experiencias con cocina española en el extranjero han sido siempre nefastas (aun recuerdo la tortilla de patatas en Londres que parecía una tarta de manzana, o el “Spanish Paela” al que le habían echado todo lo que tenía patas y se encontraron por la cocina...)

El caso es que nos fuimos al sitio este, solo una palabra:

TIMO


10 AUD (unos 6 Euros) por 4 gambas al ajillo??? 11 AUD por 6 patatas con algo que ellos decían era salsa brava??? En fin no solo tuve que sufrir la comida durante la cena, sino que además me he tirado toda la noche en el water (siento ser escatológico) con una de las peores descomposiciones intestinales de mi vida. Aquí estoy en la oficina con mas mala cara que la Carmen de Mairena en el Episodio 3 (ah! No! Que era el emperador :P).

Esta claro, la comida española solo en España o en sitios en los que los cocineros sean españoles, nada de un jamaicano con rastas…

Menudo viajecito me espera de vuelta…

miércoles, julio 13, 2005

Cambios en los enlaces

He puesto algunos blog "nuevos" en la sección de enlaces de este-nuestro-modesto-blog. Son blog que no necesitan presentación pero aun así:

  • Boing Boing: Blog en inglés lleno de curiosidades. Todo un wonderland.
  • Diario Poker: ¿Que pasaría si dejaramos nuestro trabajo para intentar ganarnos la vida con nuestra afición? Álex Caputo realiza esta arriesgada apuesta.
  • El sentido de la vida: Javier Malonda nos deleita con sus aventuras semanales en tierras teutonas, todo el clásico. Además Javier fue el creador de "El Diario de Nantes" y las tiras cómicas de "Bilo Y Nano".
  • El teleoperador: Simplemente genial, hasta Forges lo recomienda.
Que lo disfrutéis.

Clásicos: Robotech - The Macross Saga

Rebuscando por Internet me he encontrado con un link a Robotech (ponedlo en Google y os saldrán enlaces para aburrir) y me han entrado ganas de hacer un post en honor de tan insigne saga. Mi primer contacto fue con el OVA (película de animación sobre una serie manga) Macross: Do you remember love? Cuando sólo tenía 7 años, quede maravillado. Al poco tiempo la pusieron en el videoclub de al lado de casa y cada dos o tres semanas la alquilaba (que tiempos aquellos en los que era imposible encontrar películas y te pateabas todos los videoclubes en busca de esa mala copia de El señor de los anillos o cualquier otro clásico…) El caso es que al poco tiempo en el video comunitario (otro dinosaurio del pleistoceno) echaron unos capítulos sueltos de algo llamado Robotech, cual fue mi sorpresa al ver que los personajes eran los mismos, la historia muy similar, la calidad de animación más baja y que aquello parecía una serie de televisión, aun era 1988…

Corramos un velo temporal hasta el verano de 1990 (madre mía como pasa el tiempo) Para nuestra desgracia Telecinco ha decidido suspender Campeones durante el verano, nos rasgamos las vestiduras. Sin previo aviso a las 20:30 de ese lunes: ROBOTECH!!!! Nunca fui más feliz, recuerdo volver de la playa ese lunes totalmente churruscado como un cangrejo (en esos tiempos el riesgo de cáncer o la protección solar no existía, nos echábamos aftersun y muchas veces ni eso…) Nunca olvidaré aquel primer capitulo, Rich Hunter se veía inmerso sin comerlo beberlo en medio del primer ataque Zentraedi, descubriendo que esos aviones eran mucho mas que aviones, que recuerdos…

La serie que disfrutamos en España era el “montaje” que hizo Harmony Gold, básicamente cogieron tres series de Anime que no tenían nada que ver y con el doblaje y algún que otro cortapega apañaron un hilo conductor para engancharlas con saltos generacionales en el tiempo:

- Saga Macross: la mejor y que comentare aquí
- Saga de La Cruz del sur: mas o menos “medio” podía enganchar con la anterior (con muchas licencias eso si), regular.
- Saga de Mospeada: un rollo muy en plan post apocalíptico, regular-regular.

La segunda y tercera en España pasaron a los sábados por la mañana, apenas un par de capítulos de la segunda estuvieron en horario diario. No están a la altura de la que para mi es y será siempre la autentica Robotech.

La saga Macross contaba la guerra que se desencadenaba entre los humanos y una raza alienígena conocida como Zentraedi, unos años después de que una nave Zentraedi cayese a la tierra. Esto permitió un avance tecnológico impresionante para los humanos, incluyendo la reconstrucción de la nave pasando a conocerse SDF 1.

El hilo de la serie giraba en torno a Rick hunter y su evolución desde piloto de espectáculos a todo un capitán de los escuadrones valkiria. A su alrededor había un elenco de personajes realmente buenos. Y es que precisamente en eso en lo que Robotech sorprendía, las relaciones entre los personajes eran más importantes que la acción: el triangulo amoroso Rick-Minmei-Lisa; la amistad entre Roy Fokker y Rick; el amor interracial entre Max y Miriya; y otras muchas que surgen entre la multitud de personajes.

Robotech es una gran serie que resiste bastante bien el paso del tiempo. Hace un par de años me la baje enterita del burro (cuando digo enterita me refiero solo a la saga Macross) y pude paladear esos recuerdos de mi niñez a la vez que me sorprendió lo adulta que es la serie en algunos temas: guerra, problemas interraciales (reflejados en la integración Zentraedi-humanos) y perdida de los seres queridos, son temas que la serie aborda. No os engañéis sigue teniendo algunos ramalazos propios de la animación…

Si tenéis un rato poneos a bajar los capítulos del burro (cuando yo me los baje solo estaban en ingles) estoy convencido que no os defraudaran…

martes, julio 12, 2005

Playa

Manuel Altolaguirre [Las islas invitadas y otros poemas]
Las barcas de dos en dos
como sandalias del viento
puestas a secar al sol.

Yo y mi sombra, ángulo recto.
Yo y sombra, libro abierto.

Sobre la arena tendido,
como despojo del mar,
se encuentra un niño dormido.

Yo y mi sombra, ángulo recto.
Yo y mi sombra, libro abierto.

Y más allá, pescadores
tirando de las maromas
amarillas y salobres.

Yo y mi sombra, ángulo recto.
Yo y mi sombra, libro abierto.


Y mi sombra y yo pensado en las vacaciones.

¿real o falso?

Fake or Foto? es una página que reta al visitante a pasar un sencillo test visual. Tenemos diez fotos distintas; algunas de ellas son fotos reales y el resto son generadas por ordenador. La tarea es examinar las fotos (se pueden abrir en otra ventana a un tamaño superior) y decidir si son reales (hay que pinchar la casilla REAL) o creadas usando software (entonces hay que pinchar la casilla CG - Computer Generated). Una vez marcadas todas, la página te dice cuantas has acertado.



Yo he acertado siete de diez y lo cierto es que ya hace bastante tiempo que no cambian las fotos, por lo que si lo hicieran con fotos credas con herramientas actuales estoy plenamente convencido de que sería aún más difícil. ¿Te atreves?

Ecos desde Londres

He encontrado este articulo en "El Pais" me ha parecido más que interesante y acertado:

Las lecciones de Londres

Me ha gustado mucho como denota la diferencia entre la cultura europea y la americana.

lunes, julio 11, 2005

clásicos de internet: Orangizer

Presente en internet desde hace algunos años, se ha convertido en clásico por mérito propio. Sorprende y críptico al mismo tiempo, no requiere de más comentarios. Se trata de...
Orangizer

π

Como todos sabemos (más o menos), PI (π) es una constante que expresa la relación entre la longitud de la circunferencia y su radio. Se trata de un número trascendental, lo que implica que:
  • no es resultado de ninguna fracción (del tipo p/q).
  • no es resultado de ninguna operación de radicación (como raíz cúbica de lo que sea).
  • no es resultado de ninguna expresión algebraica con coeficientes enteros.
Lo cierto es que se trata de un número muy importante en las matemáticas actuales (tanto como e, aunque este goza de menos popularidad) y el hecho de que aún haya preguntas abiertas sobre sus características (relación con el número e, distribución de sus cifras,...) le confiere un carácter casi místico. A lo largo de la historia se han usado muchas aproximaciones para π, desde las menos exactas (Papiro de Ahmes - Egipto[1650 aC]: 28/34 ~ 3,1605), hasta las más (Ptolomeo [200]: 377/120 = 3,141666...), pasando por la sorprendente aproximación que aparece en la Biblia (Reyes I, 7,23) que toma pi como exactamente 3.


Hay muchas páginas en las que se puede consultar una buena ristra de los decimales de pi. Por ejemplo, en esta (http://3.141592653589793238462643383279502884197169399375105820974944592.com) podemos ver el primer millón de decimales, en esta otra podemos buscar una secuencia de números en los primeros cuatrocientos millones de cifras decimales, de aquí podemos descargar los primeros diez millones de decimales y aquí podemos descargar PiFast, un programa para generarlos en la comodidad de nuestro hogar (el record indoor actual está en 25 billones de dígitos).

viernes, julio 08, 2005

La peli de los 4F

Nunca olvidaré mi primer contacto con los 4F, tendría unos 7-8 años y mi hermano compró un par de números (los personajes le molaban de los complementos de Spiderman en Bruguera y los dibujaba/guionizaba John Byrne, uno de nuestros autores favoritos…). El caso es que me encantaron. Si la memoria no me falla eran los números 55 y 56 de Forum, eran un tiempo después de las Secret Wars, cuando Hulka formaba parte del grupo porque La Cosa seguía aun en el planeta de las Secret Wars buscándose a si mismo (buenísima historia por cierto).

En estos números Red y Susan se compraban una casa en los suburbios e intentaban conseguir una identidad secreta para tener una vida mas normal para su hijo Franklin; desgraciadamente acabarían viéndoselas con Mefisto por culpa de una médium del barrio que vio en sus extraños comportamientos rasgos de posesión demoníaca. Nunca olvidaré a Reed Richards con el brazo roto (la magia puede romper hasta huesos elásticos), el derramamiento de sangre de los inocentes o el edificio Baxter derritiéndose como chicle…

El caso es que cuando me enteré de que hacían una peli de los 4F no pude mas que alegrarme y ponerme nervioso a la vez (la posibilidad de que fuera un truño me atenazaba). Además, el saber que el malo iba a ser su archienemigo el Dr Muerte, uno de mis personajes favoritos del universo Marvel (sobretodo en manos de John Byrne), no hacia mas que empujarme a tener ganas de verla.

Pues cual fue mi alegría al ver que en Sydney la estrenaban el día 7 de julio, así que ni corto ni perezoso me fui para el cine de al lado del apartamento a recordar momentos de mi niñez…

A ver, la peli es una montaña rusa; alterna momentos muy buenos con otros no tan buenos y con menos ritmo. Tal y como empieza te rasgas las vestiduras porque han cambiado varias cosas críticas de los personajes. No son ellos (Johnny y Ben son los que mas se acercan) pero afortunadamente a medida que avanza la película consiguen captar el espíritu y te da la impresión que estas ante viñetas animadas y los últimos 20 minutos son 100% 4F. En cierto sentido esto es comprensible, ya que hasta que consiguieron los poderes en los comics no eran exactamente “ellos”.

Los efectos especiales son impresionantes. La Cosa esta muy conseguida y te parece totalmente real (algo bastante complicado). Esto lo han conseguido utilizando maquillaje en vez de CGIs que habrían dado el cantazo (reconozcamos que hasta Gollum no era 100% creíble); Mr Fantástico está también muy conseguido, aunque hay una escena en la que el tronco y la cabeza quedan un poco corta-pega; la chica invisible tiene poca dificultad, aunque los campos de fuerza están muy logrados; pero sin duda el mas impresionante es la antorcha humana volando entre los rascacielos de NYC: IMPRESIONANTE.

Muerte es un punto a parte. Sólo un consejo: id con la mente abierta, al principio os cabrearéis muchísimo, pero a medida que avanza la película aceptaréis las licencias literarias y al final veréis que el producto de la historia es ese villano tan querido por todos.

Como adaptación del comic está a la altura de Spiderman, y confirma lo que ya pensé con Los Increíbles, se puede hacer pelis de grupos de superhéroes que sean muy entretenidas. Sin duda hay dos momentos que quiero ver en español, porque con el doblaje no son lo mismo, donde esté un “¡Llamas a mi!” que se quite el “Flames on!”, y que decir de “Es la hora de la tortas” que en inglés no es lo mismo…

Me ha gustado: Como los personajes se transforman y acaban siendo los del comic

No me ha gustado: Que cambian demasiado el origen de Muerte y pierden detalles con mucha fibra como el fallido experimento infernal.

Lo mejor: Los últimos 20 minutos, especialmente el epílogo (menudo cierre con la música). Te vas del cine con muy buen sabor de boca (¿para cuando una de la LJA o Los Vengadores?).

Lo peor: El “restyling” al que han sometido al Dr Muerte, aunque no les queda mal, han cambiado radicalmente sus orígenes.

Curiosidades: El acento de La Cosa en inglés es 100% Brooklin, no se si el actor es de allí o lo forzó, pero es la cosa naranja de ojos azules mas encantadora de Brooklin ;D

Espectador recomendado: si te gusto Los Increíbles, te gustará, si te gustan los 4F, ¡TE ENCANTARÁ!

jueves, julio 07, 2005

NO


- El Mundo
- El País
- BBC

miércoles, julio 06, 2005

la NASA atenta contra la astrología

Muchas veces se confunden los términos astronomía y astrología. Los astrónomos se dedican a estudiar y a explicar el universo usando métodos científicos, mientras que los astrólogos se dedican a leer en el universo cosas sobre el pasado, el presente y el futuro mediante métodos pseudocientíficos.

Pues bien, la noticia es que una astróloga rusa ha demandado a la NASA por "alterar el equilibrio natural del universo" con la misión Deep Impact, durante la que la agencia espacial estrelló una sonda contra el cometa Tempel 1 para estudiar su composición. Según la astróloga, "Es obvio que las características de la órbita del cometa y su efemérides asociadas habrán cambiado tras la explosión, lo que interfiere con mis labores como astróloga y deforma mi horóscopo". Al parecer, la denuncia está en manos de jueces en Moscú y ya veremos si se llega a los tribunales.

Sin duda, esta noticia no es más que una anécdota, pero me pregunto a quién pertenecen los cometas (si es que pueden pertenecer a alguien) y si cualquier país terrestre o extraterrestre podría disponer de ellos llegado el caso. ¿Alguien sabe derecho cosmológico?

martes, julio 05, 2005

crítica: La Guerra de los Mundos

30 de octubre de 1938. Orson Welles dramatiza para la radio la obra La Guerra de los Mundos de H. G. Wells. El mito de los marcianos que quieren invadir la Tierra pasa a la historia. Algunos años después, en 1953, llega una nueva adaptación de la novela, aunque esta vez al cine. Y hace unos días por fin nos llegó la visión de la novela de Wells esta vez a cargo de Steven Spielberg, un experimentado director capaz de lo mejor y de lo peor.

Lo primero que hay que tener claro de la película es que no es una de marcianos al uso. Esto es justo lo contrario de Independence Day. No hay héroes, sólo víctimas que no paran de correr y que pasan mucho miedo. No hay protagonismo para los militares ni proyectos ultrasecretos del gobierno. No veremos la casa blanca explotando, sino el asalto de los alienígenas a un barrio humilde y sus habitantes. La cámara no se centra en los marcianitos verdes, sino que se gira para mostrar a las personas que no tienen nada que hacer contra el ataque. Es de agradecer lo fiel que es el guión a la historia original, y aunque a veces se separa un poco de lo que escribió Wells el mensaje permanece inalterado.

Hoy que los espectadores de cierta edad ya están curtidos en todo tipo de tragedias y desastres a base de informativos de la vida real, es difícil dar miedo y crear tensión. El público ha perdido la inocencia y por eso hay que valorar muy positivamente el que La Guerra de los Mundos de Spielberg da miedo. Y lo hace a través de varias escenas de mucha tensión y transmitiendo la impotencia del protagonista que intenta salvar a su familia y a sí mismo. El problema de Spielberg es que cuando hay una familia de por medio se pone blandito y pasa lo que pasa: las cosas al final salen bien, demasiado bien. Y es que a muchas de las películas de este director le sobran los últimos diez minutos (IA, La Lista de Schlinder,…) en los que se empeña en poner un epílogo de cosecha propia que deja un regustillo final un poco negativo. Detrás del clímax de la película no debería haber mucho más metraje y Spielberg se empeña en alargar la cinta más de lo aconsejable.

La factura técnica es de cinco estrellas. Los efectos especiales están al servicio de la historia, sin grandes alardes, pero dejan sin aliento cuando corresponde. La fotografía que mezcla el documental con una producción antigua de serie B aporta un halo (nunca mejor dicho) de clásico instantáneo. Los actores protagonistas están bien sin más. La niñita es inquietantemente encantadora y Tom Cruise se pasa media película con su cara de “¿pero que coño está pasando?”. Eso sí, como dijo una vez Eduardo Noriega, no hay actor que corra como Tom Cruise y se pega una carreras para demostrarlo. A destacar el papel secundario de Tim Robbins, que da más miedo que todos los marcianos juntos.

Resumiendo, La Guerra de los Mundos es una muy buena adaptación de la novela de Wells, que respeta en muchos aspectos. Spielberg ha demostrado de nuevo que sabe hacer buen cine y que es un narrador de historias como pocos. El único problema es el empeño de hacer películas políticamente correctas y para toda la familia. Si algún día se atreviera a hacer algo políticamente incorrecto y para adultos, apuesto a que nos encontraríamos con una obra maestra del cine. De momento, aquí tenemos su última producción para pasar un buen rato en el cine y rebajar nuestro orgullo como simples humanos, que nunca está de más.
    Me ha gustado: Que los protagonistas no sean los marcianos, sino las personas. El papelito de Tim Robbins.

    No me ha gustado: Que Spielberg se empeñe en el final feliz que no se cree ni el más optimista de la sala.

    Lo mejor: Que el mensaje del libro permanece más o menos inalterado.

    Lo peor: Hay una escena totalmente prescindible y que rompe con la impotencia que sentimos durante toda la película.

    Curiosidades: En la versión original, el prólogo y el epílogo es la voz de Orson Welles en el programa de radio que hizo famosa La Guerra de Los Mundos. Los padres de la exmujer del protagonista que salen al final de la película son la pareja protagonista de la versión de 1953.

    Espectador recomendado: Esto no es Independence Day. No hay héroes increibles ni sacrificios para salvar la patria. Ni siquiera es una película patriotera. Es cine para todo el mundo dispuesto a pasar un poco de miedo del bueno, del que inventó Hitchcock con sus pájaros.

domingo, julio 03, 2005

crítica: Batman Begins

Cuando en 1989 Tim Burton anunció que se disponía a adaptar Batman al cine con Michael Keaton en el papel protagonista le llovieron las críticas por todas partes. Finalmente, y contando también con Jack Nicholson y Kim Basinger en el reparto, la película funcionó bastante bien tanto a nivel de taquilla como de crítica. (El resto de entregas fueron literalmente basura y en las últimas se dedicaron a arrastrar el personaje en el lodo por un puñado de dólares, por lo que ni siquiera las mencionaré.) Si alguien me hubiera preguntado hace un año si consideraba que el Batman de Burton era bueno hubiera dicho que sí. Ahora, después del disfrutar con el Batman de Nolan, me atrevo a decir que aquello era tan sólo una caricatura de lo que podemos ver en Batman Begins.

Christopher Nolan (Memento, Insomnia) se centra en la construcción del hombre murciélago. Sus miedos, sus motivaciones y sus carencias son protagonistas de Batman Begins. Al menos, durante la primera mitad de la película, ya que parece que al final Nolan no pudo con los productores y la última media hora es un festín de persecuciones, explosiones y coches de policía volando por los aires. Menos mal que este trozo de metraje absolutamente prescindible no ensucia el magnífico arranque de la película, en el que descubrimos las razones del hombre que se esconde tras la máscara. Muy interesante resulta el protagonismo que se le da al miedo que debe vencer Bruce Wayne y más tarde usa Batman como arma. A destacar la lograda atmósfera de oscuridad que debe envolver al que también es conocido como señor de la noche.

La elección de actores es bastante acertada y tanto Christian Bale (todos recordamos su impresionante transformación en El Maquinista) como protagonista, como Michael Caine en el papel de Alfred, pasando por Lian Neeson y Gary Oldman, están a la altura de sus personajes. En cambio, la chica de Batman me dice muy poco. Puede que sea por que le hayan dado poca bola en el guión, pero el caso es que no me convence. La banda sonora está a cargo de Hans Zimmer y James Newton Howard, que aporta algo de frescura a las ya manidas composiciones de Hans. El trabajo de ambos es magnífico y acompaña a los momentos de acción y a los de menos acción con mucha solvencia.

En definitiva, esta revisión del personaje de Batman está muy por encima de lo que ya habíamos visto y no es una película de superhéroes al uso como las que ahora están llegando en manada. Se trata de una historia con más contenido del que se ve y que sólo el público adulto podrá apreciar en su totalidad. Especialmente bueno es el arranque, aunque la cosa empieza a flojear allá por la mitad, donde la mano de los productores se nota más. El epílogo es un poco brusco, sobre todo la forma en que presentan la previsible segunda parte y que me hace temer que vuelvan a abusar del personaje como ya ocurrió antes. Pero bueno, eso aún está por ver. De momento, lo que podemos asegurar es que se ha hecho justicia.
    Me ha gustado: Que Nolan se centre en la construcción del personaje.

    No me ha gustado: Que los productores hayan metido mano para hacer la película más comercial a base de escenas prescindibles.

    Lo mejor: La recuperación de un personaje como Batman para el cine.

    Lo peor: Me da a mí que en las previsibles continuaciones primará la faceta comercial.

    Curiosidades: Antes de Christian Bale, se barajaron para el papel de Batman actores como Guy Pearce, Ashton Kutcher, David Boreanaz, John Cusack, David Duchovny y Hugh Dancy.

    Espectador recomendado: No se trata exactamente de cine de acción comercial, pero tiene mucho de esto, así que si no te gustan las persecuciones y las explosiones probablemente de aburrirá la segunda parte y te encantará la primera. Si no te molesta algo de acción, disfrutarás durante toda la proyección.

Batman Year One

Aprovechando el estreno de Batman Begins creo que es un buen momento para recordar una de las obras maestras del comic que junto con Batman Dark Knight es sin duda de lo mejor que se ha escrito sobre el señor de la noche.

La verdad es que me tachareis de friki, pero el otro día estaba en una librería australiana y no pude reprimir volver a comprármelo (esta vez en ingles) y con esta ya es la tercera versión: tengo el original incunable en formato comic book del 87 en español (dios bendiga a mi hermano por comprar esta obra de arte y criarme con lindezas de esta calidad), la recopilación de lujo en español y ahora la recopilación en inglés. Creo que incluso me la compraría en arameo :P

Recomiendo esta obra maestra tanto a los amantes del género como a cualquier lector. Frank Miller bordó aquí uno de sus mejores guiones, marcando el punto de referencia para el Batman de los siguientes 30 años. Como las buenas pelis, sabes que es una obra maestra cuando al releerlo a los 10-20 años sigue pareciéndote impresionante (y en el caso de Año Uno, cada año me parece mejor y mejor).

Además no puedo dejar de resaltar la maravillosa labor de David Mazzucchelli. Consigue dar a esta obra el ambiente de realismo y oscuridad que necesita haciendo que nos sumerjamos en una Gotham City que nunca nos pareció tan real (si Bruce Wayne os recuerda a Gregory Peck no es ninguna casualidad, es el modelo que utilizaron ;D)

Como curiosidad decir que este tándem es el que creó Daredevil y lo encumbro de la nada a las mayores cotas a finales de los 70 y principios de los 80. Frank Miller confeso que como guionista novel no tenía acceso a Batman, por lo que decidió “crear” su propio Batman.

En un principio la nueva película de Batman iba a ser una adaptación de Año Uno, pero al final los estudios no vieron claro si esta llegaría a las grandes masas; Año Uno es muy realista y oscuro, tal vez demasiado para el espectador y productor medio de Hollywood. Aun así hay escenas de Batman Begins directamente sacadas de Año Uno o Dark Knight (el accidente con el pozo en la niñez, los SWATS y los murciélagos, etc.) Algo que si se quedó de Año Uno fue el dar cierto protagonismo a Jim Gordon, no tanto como en el comic ya que Año Uno Gordon es coprotagonista junto a Bruce Wayne y la historia se cuenta desde sus voces en primera persona, pero algo de cancha se le da (aun así pienso que Gary Oldman habría quedado glorioso en las escenas del comic…)

Estoy convencido que no quedareis decepcionados.